考古学家发现史前介形亚纲动物巨型精子

小说:自动挂机赚作者:建丁纯道更新时间:2018-11-22字数:82929

考古学家发现史前介形亚纲动物巨型精子


介形亚纲动物

【科技讯】12月3日消息,据国外媒体报道,古生物学家近日在对罗马尼亚喀尔巴阡山脉南部发现的动物化石进行研究的过程中,发现了罕见的史前巨型精子。这是一种名为“Cypria ophtalmica”的淡水介形亚纲动物的精子,这种动物生活于大约一万年到一万四千年前。长约一毫米的介形亚纲动物可以产生长达1厘米的精子,相当于自身身体的十倍长。

  据古生物学家布莱恩-斯维克特介绍,介形亚纲动物长有分节的身体,身体被坚硬粗糙的外壳包围,它们在全世界各地的咸水和淡水环境中占据地盘。在此次研究的案例中,这种叫做“Cypria ophtalmica”的淡水介形亚纲动物的后代居然还存活在我们身边。

  “Cypria ophtalmica”的化石并不是非常古老,事实上,它们正好处于史前历史的分界点时代,也就是史前历史的终点。在罗马尼亚喀尔巴阡山脉南部发现的这些无脊椎动物化石大约处于一万至一万四千年前。但是,它们之所以那么的引人注目是因为罗马尼亚巴比斯-波利埃大学古生物学家桑德拉-爱普鲁和他的同事们在雄性和雌性介形亚纲动物体内都发现了史前精子,这是到目前为止最丰富的精子化石。
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介形亚纲动物

  这并非是古生物学家第一次发现古精子的证据。之前的研究已经在英国大约5000年前的介形亚纲动物化石之中发现了精子。此外,古生物学家还在巴西发现了一种一亿年前的介形亚纲动物,其体内也发现了它们的踪迹。古生物学家从来没想到,像史前动物精子这样容易死亡的东西竟然可以存在上千万年,但是,化石标本却再一次证明了这一事实。爱普鲁对新搜集的精子化石进行分析后将它们归类到“令人惊讶的化石”一类。

  是什么让这些精子化石如此容易地被发现呢?仅次于一些种类的蛾子,介形亚纲动物精子相对于它们身体本身的大小排名第二。长一毫米的介形亚纲动物可以产生长达1厘米的精子,差不多有自身身体的十倍长。不幸的是,爱普鲁和他的同事并没有测量这个生物的准确长度,不过他们还是注意到,这个史前物种与现在依然活着的介形亚纲动物习性有着高度一致。

  5%到10%的介形亚纲动物样本含有精子。但是并不意味着这一部分每一个单个的介形亚纲动物都以同样的方式保存了这种生殖细胞,爱普鲁和他的同事们认为有着简单结构的个体是雄性,而有着相对复杂结构的个体是受精的雌性。这也是第一次发现史前动物的两种性别个体体内都存在精子。

  一项最新研究表明,介形亚纲动物在某些环境中可以完好地保存其精妙的功能结构,就像一些非常古老的跳虫可以用琥珀的形式保存很久一样。我们往前追溯的时间越古老,会发现这些巨大的精子越难用一般的形式被保存下来,不过琥珀的存在倒是为它们提供了一种很好的保存方式。或许,随着古生物学家对琥珀样本进行更加深入的研究,他们可能会发现更加古老的精子存在。所以当你发现恐龙精液的时候也别大惊小怪。恐龙精液被以琥珀形式保存6600万年的可能性也并不是没有。

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发布时间:2018-11-22 17:35:17

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编辑:安华

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